China, What's Next?

ต ว ด หวย 1 มีนาคม 2562: China’s relations in the Asia-Pacific: Central Asia

เงินฟรี แอ พ ที่ ทำ เงิน ได้ จริง, “สปริงนิวส์” จ่อฟ้องกลับ สุภิญญา ยันมีหลักฐานประมูล FM 98.50 MHzโดยปัญหาเรื่องหนี้ครัวเรือนยังน่าเป็นห่วง โดยเฉพาะกลุ่มผู้มีรายได้ปานกลางที่มีความระมัดระวังในการใช้จ่ายมากขึ้น ดังนั้นการกำหนดนโยบายการเงินของธนาคารแห่งประเทศไทย (ธปท.) ควรมีความยืดหยุ่นอย่างมีเหตุมีผล ขณะที่การดำเนินธุรกิจของสถาบันการเงินก็ต้องระมัดระวัง เพราะการแข่งขันในภาวะเศรษฐกิจเช่นนี้ไม่เกิดประโยชน์ เพราะสถานการณ์ยังผันผวน?3. นายฉวิวัชร์ พีชผล ได้ขอลาออกจากการเป็นกรรมการของบริษัท โดยมีผลตั้งแต่วันที่ 9 ตุลาคม 2558 เป็นต้นไปMC Trading buy ปิด 13.9 แนวรับ 13.7-13.3 แนวต้าน 14.3-14.7 SUPER บวกเกือบ 5% หลังผู้ถือหุ้นไฟเขียวลงทุนโซลาร์ฟาร์ม 290MW ตลาดหุ้นเอเชียผันผวนเช้านี้ ขณะนักลงทุนจับตาผลประชุม BOJขณะที่ราคาหุ้น NCL ปิดตลาดวันนี้อยู่ที่ 3.02 บาท บวก 0.54 บาท หรือ 21.77% ราคาสูงสุด 3.18 บาท ราคาต่ำสุด 2.58 บาท มูลค่าการซื้อขาย 229.59 ล้านบาท พุธนี้เรามอง กนง.คงดอกเบี้ย หลังลดมา 2 ครั้งแล้ว ตอนนี้เขาคง Wait See เพราะเห็นภาครัฐใช้นโยบายการคลังเข้ามากระตุ้นเศรษฐกิจแล้ว ตอนนี้กนง.คงขอเป็นกองหลังไปก่อน แต่อย่างไรก็ตาม หากเศรษฐกิจไทยมีการฟื้นตัวที่ชัดเจนก็เป็นไปได้ที่จะเห็น กนง.ขึ้นดอกเบี้ยในช่วงปลายปีหน้า นายเบญจรงค์ กล่าว, ฮั่งเส็งปิดร่วง 270 จุด เหตุวิตกเศรษฐกิจจีนแนวต้าน: 25.5 26.5 27.5 ความเห็น: แรงเหวี่ยง 88; ให้ขายตัดขาดทุนหากราคาต่ำกว่า 84.50อนึ่ง วานนี้ น.ส.สุภิญญา กลางณรงค์ กรรมการ กสท.ได้โพสต์เฟซบุ๊กส่วนตัวตั้งข้อสังเกตถึงการได้มาของคลื่นความถี่ FM.98.5 ของสถานีข่าวสปริงนิวส์ว่าอาจมีการคลาดเคลื่อน เนื่องจาก กสท. ยังไม่เคยมีมติจัดสรรให้ผู้ประกอบการรายใดใช้งานสัญญาน้ำมันดิบยังคงได้รับแรงหนุนจากรายงานที่ระบุว่า สต็อกน้ำมันดิบในรอบสัปดาห์ที่สิ้นสุดวันที่ 23 ต.ค.ของสหรัฐเพิ่มขึ้น 3.4 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 480 ล้านบาร์เรล ซึ่งน้อยกว่าที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะพุ่งขึ้น 3.7 ล้านบาร์เรลขณะที่สต็อกน้ำมันดิบที่เมืองคุชชิ่ง รัฐโอกลาโฮมา ซึ่งเป็นจุดส่งมอบน้ำมัน ลดลง 785,000 บาร์เรล สู่ระดับ 53.3 ล้านบาร์เรลส่วนสต็อกน้ำมันเบนซินลดลง 1.1 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 218.6 ล้านบาร์เรล ขณะที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะลดลง 900,000 บาร์เรล และสต็อกน้ำมันกลั่น ซึ่งรวมถึงฮีตติ้งออยล์และน้ำมันดีเซล ลดลง 3 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 142.1 ล้านบาร์เรล เทียบกับที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะลดลง 1.9 ล้านบาร์เรลเมื่อเดือนต.ค.ที่ผ่านมา ธนาคารกลางจีนได้มีการจัดสรรเงินกู้แบบ Pledged Supplementary Lending เป็นมูลค่า 7.0537 หมื่นล้านหยวนด้วยอัตราดอกเบี้ย 2.85% แก่ธนาคารสามแห่งที่ได้ระบุไว้ก่อนหน้านี้ ส่งผลให้ยอดค้างชำระ PSL โดยรวมอยู่ที่ 1.029437 ล้านล้านหยวน。 ส่วนในตัวคลื่นวิทยุ 98.5 MHzนั้นดำเนินงานถูกต้องตามกฎหมายและมีเอกสารชัดเจนจากทางสำนักงานคณะกรรมการกิจการกระจายเสียง กิจการโทรทัศน์ และกิจการโทรคมนาคมแห่งชาติ (สำนักงาน กสทช.)PTTมูลค่าการซื้อขาย 1,660.56 ล้านบาท ปิดที่ 286.00 บาท เพิ่มขึ้น 11.00 บาททั้งนี้ การชะลอตัวของการใช้จ่ายผู้บริโภคบ่งชี้ว่า การสร้างงานที่มีอัตราต่ำลงและภาวะเศรษฐกิจที่ผันผวนในต่างประเทศนั้น อาจะเป็นปัจจัยที่ส่งผลกระทบต่อพฤติกรรมการใช้จ่ายของผู้บริโภคสหรัฐ ด้านผลสำรวจของมหาวิทยาลัยมิชิแกนระบุว่า ดัชนีความเชื่อมั่นของผู้บริโภคสหรัฐขั้นสุดท้ายประจำเดือนต.ค. อยู่ที่ระดับ 90 ซึ่งต่ำกว่าตัวเลขเบื้องต้นที่ระดับ 92.1 เนื่องจากผู้บริโภคมีความกังวลต่อความผันผวนในตลาดการเงินทั้งนี้ กสทช. ประกาศหาผู้เช่าคลื่นวิทยุผ่านหน้าเว็บไซต์ กระทั่งทาง บริษัท นิวส์ เน็ตเวิร์ค มัลติมีเดีย จำกัด เห็นจึงเสนอเอกสารขอเข้าประมูล กระทั่ง กสทช. มีหนังสือเมื่อวันที่ 25 ก.ย.พิจารณาให้บริษัท นิวส์ เน็ตเวิร์ค มัลติมีเดีย ได้รับประมูลในวงเงินสูงสุด และมีคุณสมบัติครบถ้วน จึงได้เซ็นสัญญาพร้อมจ่ายเงินค่าค้ำประกันกับ กสทช. ครบถ้วน ,โดยดัชนีผู้จัดการฝ่ายจัดซื้อ (PMI) ภาคการผลิตของจีน ซึ่งมาร์กิตจัดทำร่วมกับไฉซิน เพิ่มขึ้นแตะ 48.3 ในเดือนต.ค. จาก 47.2 ในเดือนก.ย. ทั้งนี้ตัวเลขที่ต่ำกว่า 50 แสดงให้เห็นถึงภาวะหดตัว แต่หากดัชนีสูงกว่า 50 จะบ่งชี้ว่ากิจกรรมภาคการผลิตของจีนมีการขยายตัวจากเดือนก่อนหน้าทั้งนี้เมื่อมองต่อไปถึงแนวโน้มการดำเนินนโยบายการเงินไทยในระยะถัดไปแล้วนั้น คาดว่า กนง. อาจจะยังสามารถที่จะคงอัตราดอกเบี้ยนโยบายในระดับต่ำได้อีกระยะหนึ่ง แม้ว่าเฟดจะเริ่มกระบวนการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยนโยบายไปก่อนแล้วก็ตาม เนื่องจากในปัจจุบันสภาพคล่องในตลาดการเงินไทยยังคงอยู่ในที่ระดับสูง ซึ่งน่าจะสามารถรองรับสถานการณ์การไหลออกของเงินทุนได้ในระดับหนึ่ง ภายใต้สมมุติฐานที่เฟดทยอยปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยนโยบายอย่างค่อยเป็นค่อยไปและทิศทางการฟื้นตัวของเศรษฐกิจไทยในปีหน้ามีความชัดเจนมากขึ้น。

กลุ่มสื่อสารถูกกดดันจากเลื่อนประมูล 900MHz แต่ปันผลน่าสนใจที่ 5.4-6.8%: แม้ราคาหุ้น ADVANC INTUCH ถูกกดดันจากการเลื่อนประมูล 900MHz เป็น 15 ธ.ค. แต่ยังแนะนำ ซื้อ INTUCH และ ADVANC ต่อเนื่อง ด้วยปัจจัยหนุนจาก 1) การประมูลคลื่น 1800MHz และ 900MHz ในเดือน พ.ย.-ธ.ค.นี้ เป็นการปลดล็อก Bandwidth ที่มีจำกัดในปัจจุบัน 2) ผลการดำเนินงานจะกลับมาเติบโตอีกครั้งตั้งแต่ 7-11% ในปี 2015-16 หลังจากหดตัวในปี 2014 3) อัตราผลตอบแทนจากเงินปันผลสูงที่ 5.4-6.8% ในปี 2014-15ทั้งนี้ บริษัทให้ความสำคัญในการปฏิบัติต่อแรงงานต่างด้าวตามหลักสิทธิมนุษยชนเท่าเทียมกับแรงงานไทย ซึ่งล่าสุดบริษัทได้รับการรับรองมาตรฐานแรงงานไทย (มรท.8001-2553) ระดับสมบูรณ์ขั้นสูงสุด ตอกย้ำแนวทางการดูแลแรงงานของซีพีเอฟมุ่งสร้างความเท่าเทียม เป็นธรรม ไม่เลือกปฏิบัติ และได้มาตรฐานสากล เพื่อยกระดับมาตรฐานแรงงานทุกคนในสถานประกอบการ, SPALI เปิดจองโครงการในจ.สุราษฎร์ฯ มูลค่า 500 ลบ.7-8 พ.ย.นี้ นอกจากนี้ การที่รัฐบาลโดยกระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬาได้เสนอให้สนับสนุนเม็ดเงินจากต่างชาติให้เข้ามาลงทุนถ่ายทำภาพยนตร์ โดยการลดภาษีให้รวมสูงสุด 20% ให้เท่ากับประเทศอื่นๆในภูมิภาค เช่น สิงคโปร์และมาเลเซีย ที่ให้ส่วนลดกับกองถ่ายต่างชาติอยู่ในขณะนี้ ก็จะทำให้ประเทศไทยไม่มีข้อเสียเปรียบประเทศอื่นๆอีกต่อไป และจะยิ่งดึงดูดให้ค่ายหนังต่างชาติที่เคยเข้ามาถ่ายทำให้ประเทศไทยกลับมา นายภูมิชาย กล่าวโดยส่วนต่างที่เพิ่มขึ้นส่วนใหญ่เกิดจากต้นทุนน้ามันดิบและเชื้อเพลิงที่ใช้ในการผลิตลดลงตามราคาน้ามันดิบที่ลดลงและ 2) โครงการเพิ่มประสิทธิภาพทั่วทั้งองค์กรโดยเฉพาะการผลิตและการตลาดภายใต้โครงการเดลต้าทาให้ GIM เพิ่มขึ้น 0.54 เหรียญสหรัฐฯ ต่อบาร์เรลSCC ปิด 454.00 -2.00 -0.44%,นายบรรณรงค์ กล่าวว่า เพื่อให้ง่ายต่อการจดจำของนักลงทุน บล.บัวหลวงจึงกำหนดให้สัญลักษณ์ตัวสุดท้ายของชื่อ DW ให้มีความแตกต่างกัน เพื่อแบ่งกลุ่มว่า DW ตัวนั้นๆ จะอ้างอิงอะไร โดย DW ที่มีชื่อลงท้ายด้วย A-E จะเป็น DW ที่อ้างอิงกับ SET50 Index และกรณี DW ที่มีชื่อลงท้ายด้วย F-Z จะเป็น DW ที่อ้างอิงกับ SET50 Index Futures เช่น S5001C1601A จะเป็น Call DW ที่อ้างอิงกับ SET50 Index ในขณะที่ S5001P1512F จะเป็น Put DW ที่อ้างอิงกับ SET50 Index Futuresขณะเดียวกันมั่นใจว่ากลุ่มบริษัท จัสมิน อินเตอร์เนชั่นแนล จำกัด (มหาชน) หรือ JAS ซึ่งเป็นอีก 1 กลุ่มบริษัทที่ผ่านคุณสมบัติเข้าร่วมประมูลครั้งนี้นอกเหนือจากผู้ประกอบการโทรศัพท์มือถือทั้ง 3 รายนั้นจะเข้ามาแข่งขันอย่างแน่นอน โดยได้วางแบงก์การันตีสูงถึงกว่า 1.6 หมื่นล้านบาท, สมคิด เล็งบินเจรจาญี่ปุ่น 25-28 พ.ย.ทำโครงการรถไฟอีสต์-เวสท์คอลิดอร์,4. บริษัทได้พิจารณาแต่งตั้งกรรมการเพื่อทดแทนกรรมการที่ลาออกของบริษัท เอคิว เอสเตท จำกัด(มหาชน) จำนวน 3 ท่าน มีผลตั้งแต่วันที่ 9 ตุลาคม 2558ขณะที่มุมมองเศรษฐกิจภายนอกประเทศก็เริ่มมีพัฒนาการเชิงบวกมากขึ้น หลังจากที่ทางการจีนได้มีการผ่อนคลายนโยบายการเงินเพิ่มเติม ซึ่งน่าจะช่วยลดความเสี่ยงที่เศรษฐกิจจีนจะชะลอตัวลงแรง และสร้างอานิสงค์ให้กับการส่งออกในประเทศคู่ค้าของจีนรวมถึงไทยในระยะข้างหน้าสำหรับความคืบหน้าการจัดตั้งอินฟราสตรัคเจอร์ ฟันด์ ในช่วงเช้าได้พูดคุยกับ รมว.คลัง ถึงหลักเกณฑ์ รูปแบบ มีความคืบหน้าแล้ว แต่จะเปลี่ยนชื่อใหม่เป็นไทยแลนด์ฟิวเจอร์ ฟันด์ โดยรูปแบบจะเป็นลักษณะการระดมเงินทุนของสถาบันต่างๆ เช่น กองทุนบำเหน็จบำนาญข้าราชการ (กบข.) สำนักงานประกันสังคม (สปส.)เข้ามาร่วม พร้อมกับเปิดโอกาสให้ภาคเอกชนและประชาชนมาร่วมลงทุนด้วยหลังจากราคาปรับตัวลงแรงไปรอบก่อน ช่วงหลังแม้ว่าจะพยายามดีดกลับขึ้นมาได้ แต่ก็ยังมีแรงขายจากแนวต้านเส้นต้นทุนเฉลี่ยระดับต่างๆ กดดันให้แกว่งทรงตัวแคบๆ อยู่ ขณะที่รูปแบบกราฟราคายังดูอ่อนแอ ดังนั้นถ้าไม่ผ่านแนวต้านขึ้นไปเสียก่อน ก็น่าสนใจยืมหุ้น short เพื่อรอซื้อคืนทำกำไรที่แนวรับต่อไป นอกจากนี้ สัญญาน้ำมันดิบยังคงได้รับแรงหนุนจากรายงานของสำนักงานสารสนเทศด้านการพลังงานของรัฐบาลสหรัฐ (EIA)ที่ระบุว่า สต็อกน้ำมันดิบในรอบสัปดาห์ที่สิ้นสุดวันที่ 23 ต.ค.ของสหรัฐเพิ่มขึ้น 3.4 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 480 ล้านบาร์เรล ซึ่งน้อยกว่าที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะพุ่งขึ้น 3.7 ล้านบาร์เรลขณะที่สต็อกน้ำมันดิบที่เมืองคุชชิ่ง รัฐโอกลาโฮมา ซึ่งเป็นจุดส่งมอบน้ำมัน ลดลง 785,000 บาร์เรล สู่ระดับ 53.3 ล้านบาร์เรลสำหรับการเปิดสำนักงานตัวแทนในย่างกุ้งนั้น ทางธนาคารฯ มุ่งหวังให้เป็นสถาบันการเงินที่นักธุรกิจไทยซึ่งจะเข้ามาลงทุนในเมียนมาร์นึกถึง นอกเหนือจากลูกค้าท้องถิ่นและนักลงทุนต่างชาติที่เคยเป็นลูกค้าของธนาคาร เช่น สิงคโปร์ ฮ่องกง ไต้หวัน ขณะเดียวกันประเทศเมียนมาร์มีศักยภาพที่จำนวนประชากรเกือบ 60 ล้านคน และยังมีทรัพยากรที่อุดมสมบูรณ์เหมาะแก่การลงทุนด้านต่างๆSideway Down Channelทั้งนี้ สำนักงานสถิติแห่งชาติของจีน (NBS) รายงานว่า เศรษฐกิจจีนในช่วงไตรมาส 3 ของจีน ขยายตัวเพียง 6.9% เมื่อเทียบรายปี ซึ่งปรับตัวต่ำกว่า 7% เป็นครั้งแรกในรอบกว่า 6 ปี สำนักข่าวซินหัวรายงานสำหรับวันพฤหัสบดี ทางการสหรัฐจะเปิดเผยจำนวนผู้ขอรับสวัสดิการว่างงานครั้งแรกรายสัปดาห์ และประสิทธิภาพการผลิต-ต้นทุนแรงงานต่อหน่วยเบื้องต้นในไตรมาส 3/2558 ส่วนวันศุกร์ สหรัฐจะเปิดเผยข้อมูลจ้างงานนอกภาคเกษตรเดือนต.ค. และสินเชื่อผู้บริโภคเดือนก.ย.นอกจากนี้ แรงงานชาวกัมพูชายังได้สิทธิต่างๆ ตามกฎหมายแรงงานไทยเท่าเทียมกับแรงงานไทย เช่น ค่าจ้างแรงงานขั้นต่ำวันละ 300 บาท ค่าล่วงเวลา 1.5 เท่าในวันทำงานปกติ และ 2 เท่าในวันหยุด (วันหยุดนักขัตฤกษ์ 16วัน/ปี) ลาป่วย 30 วัน ลากิจ 7 วัน และลาพักผ่อนไม่น้อยกว่า 6 วันต่อปี มีประกันสังคม และค่ารักษาพยาบาล,โดยดัชนีผู้จัดการฝ่ายจัดซื้อ (PMI) ภาคการผลิตของจีน ซึ่งมาร์กิตจัดทำร่วมกับไฉซิน เพิ่มขึ้นแตะ 48.3 ในเดือนต.ค. จาก 47.2 ในเดือนก.ย. ทั้งนี้ตัวเลขที่ต่ำกว่า 50 แสดงให้เห็นถึงภาวะหดตัว แต่หากดัชนีสูงกว่า 50 จะบ่งชี้ว่ากิจกรรมภาคการผลิตของจีนมีการขยายตัวจากเดือนก่อนหน้าขณะที่ตลาดหุ้นไทยเองและตลาดหุ้นในภูมิภาคก็ได้ปรับตัวลดลงหลังการประชุมเฟดจากการลดการถือครองสินทรัพย์เสี่ยงของนักลงทุนต่างชาติ ขณะที่อัตราผลตอบแทนพันธบัตรรัฐบาลไทยปรับตัวสูงขึ้นจากแรงขายของนักลงทุนต่างชาติเช่นกัน ทั้งนี้ กระแสการเคลื่อนย้ายเงินทุนในภูมิภาคอาจจะมีความผันผวนเพิ่มขึ้นได้อีกในระยะข้างหน้า โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงเวลาที่เข้าใกล้การประชุมเฟดรอบต่อไป , พุธนี้เรามอง กนง.คงดอกเบี้ย หลังลดมา 2 ครั้งแล้ว ตอนนี้เขาคง Wait See เพราะเห็นภาครัฐใช้นโยบายการคลังเข้ามากระตุ้นเศรษฐกิจแล้ว ตอนนี้กนง.คงขอเป็นกองหลังไปก่อน แต่อย่างไรก็ตาม หากเศรษฐกิจไทยมีการฟื้นตัวที่ชัดเจนก็เป็นไปได้ที่จะเห็น กนง.ขึ้นดอกเบี้ยในช่วงปลายปีหน้า นายเบญจรงค์ กล่าวขณะที่ตลาดหุ้นไทยเองและตลาดหุ้นในภูมิภาคก็ได้ปรับตัวลดลงหลังการประชุมเฟดจากการลดการถือครองสินทรัพย์เสี่ยงของนักลงทุนต่างชาติ ขณะที่อัตราผลตอบแทนพันธบัตรรัฐบาลไทยปรับตัวสูงขึ้นจากแรงขายของนักลงทุนต่างชาติเช่นกัน ทั้งนี้ กระแสการเคลื่อนย้ายเงินทุนในภูมิภาคอาจจะมีความผันผวนเพิ่มขึ้นได้อีกในระยะข้างหน้า โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงเวลาที่เข้าใกล้การประชุมเฟดรอบต่อไปผู้สื่อข่าวรายงานว่า ดัชนีเซี่ยงไฮ้คอมโพสิตตลาดหุ้นจีนเปิดตลาดปรับตัวขึ้น 5.23 จุด หรือ +0.16% แตะที่ 3,330.32 จุดในวันนี้ โดยตลาดดีดตัวขึ้นเนื่องจากนักลงทุนเข้าช้อนซื้อเก็งกำไร หลังจากที่ดัชนีเซี่ยงไฮ้คอมโพสิตร่วงลงไป 1.70% เมื่อวานนี้。

China’s goals in Central Asia appear largely economic, devoted to securing the region’s vast oil and natural gas wealth to fuel its booming economy.

China’s relations in the Asia-Pacific: Central Asia
Credit: Wikimedia Commons

When Tajikistan announced in January that it was giving some of its territory to neighbouring China, the news raised eyebrows around Central Asia. Not because the land itself was significant—it was just 1000 square kilometres of mountainous, uninhabited territory—but because it served as a symbol of what many Central Asians fear is a slow, steady takeover of their countries.

Over the last several years, China has dramatically increased its activities in the five ex-Soviet Central Asian states. It’s building roads and tunnels in Tajikistan, developing oil in Kazakhstan and constructing an 1,800-kilometer natural gas pipeline from Turkmenistan. Trade between China and Central Asia has increased from about $500 million in 1992 to $26 billion in 2009, according to official Chinese figures.

Thus far, China’s goals in Central Asia appear largely economic, devoted to securing the region’s vast oil and natural gas wealth to fuel its booming economy. The Turkmenistan-China pipeline went online in 2009 and will eventually transport 40 billion cubic metres of gas per year, with the possibility of further expansion. It joins a 2,200-kilometer oil pipeline from Kazakhstan, inaugurated in 2006, as the most visible manifestations of China’s energy ambitions in the region. But China has been active across the region, and over a wide variety of resources. It has made deals with Uzbekistan regarding uranium and natural gas, and also is mining for uranium in Kazakhstan and Kyrgyzstan. It’s helping Tajikistan build hydropower plants. And it’s building several rail lines from China to the region to help transport liquid natural gas and other resources back to China.

Although the relationship has been driven by economics, there are indications China may be growing more interested in the internal political affairs of Central Asian states. It has revitalized the Shanghai Cooperation Organisation, a regional security bloc that a few years ago appeared moribund. But China has been promoting the organization more in recent years, and in 2010 held a significant military exercise in Kazakhstan. And a US State Department cable, recently released by WikiLeaks, revealed that the United States believed that China was trying to bribe the government of Kyrgyzstan to evict it from the air base it operates in that country. China also has pressured governments in Central Asia to crack down on Uighur separatists and activists who operate in the region in an attempt to evade the heavy-handed Chinese state.

In getting involved in Central Asia, China joins two other major powers, the United States and Russia, in trying to carve out influence. And it has gained favour with regional governments, who in many cases resent Russia’s heavy-handed intervention and the United States’ hectoring on democratization and human rights. For them, China offers an attractive counterweight. Edil Baisalov, who was chief of staff to the president of Kyrgyzstan, is fond of telling an anecdote about his first meeting with the ambassadors of Russia and China to his country. He greeted the Chinese ambassador in Chinese, he told the Washington Post: ‘You should have seen the Russian’s face…It was my way of telling him this is the future.’

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

While Central Asia’s political leaders favour China’s no-strings-attached offers of aid and investment, as is often the case around the world, China’s intentions are regarded with much more suspicion among ordinary people. During protests in Kyrgyzstan in 2010, which led to the overthrow of that government, rioters appeared to target Chinese businesses in the capital, Bishkek, for looting. Earlier that year, protesters in Almaty, the largest city in Kazakhstan (which very rarely sees public protests) opposed a rumored deal that would allow Chinese farmers to lease land in Kazakhstan. And Chinese infrastructure projects can induce resentment among Central Asians, as they provide little local employment: Chinese companies tend to import workers from China.

A People’s Liberation Army General, Liu Yazhou, didn’t allay any such suspicions when he wrote in a Chinese magazine that Central Asia was ‘the thickest piece of cake given to the modern Chinese by the heavens.’

For now, though, public opinion means little in Central Asia, as almost all governments (with the exception of Kyrgyzstan) hold power unopposed. And as long as China gives them more investment and aid, the relationship should continue to grow.

Joshua Kucera is a freelance journalist based in Washington, D.C. He is a regular contributor to U.S. News and World Report, Slate and EurasiaNet.